Nieuwsbrief

Strips

De corona-lachspiegel van Pier Dola

Corona Bible (Pier Dola)In Rotterdam woont en werkt Pier Dola, ons best bewaarde stripgeheim. Hij publiceerde zojuist, nog geen jaar na zijn debuut From Granada To Cordoba, een nieuwe graphic novel: Corona Bible, een monsterlijke pil van 500 pagina’s. En dat nota bene bij FU Press, het underground label van Fantagraphics. Zoiets heet een inhaalslag! 

Corona Bible (Pier Dola)Zo stil als de auteur aan zijn oeuvre werkt, zo luid klinkt zijn boodschap. Honderden grotesk verwrongen kopjes schreeuwen het hysterisch uit. Subtiel is het allerminst, maar hetzelfde kan gezegd worden van de cynische hoop op groepsimmuniteit waarmee in Nederland (en enkele andere landen zoals de VS, het VK en Brazilië) de zwakkeren werden opgeofferd voor de ‘vrije markt’. Een lijvige strip over de angsten, de woede en de algemene gevoelens van onbehagen die het coronavirus met zich meebracht, dus. Het is nog (of liever: alweer) voorbarig om aan te nemen dat de pandemie voorbij is, dus Pier Dola levert geen mosterd na de maaltijd. Integendeel, het is een scherpe aanval op de cynische politiek van de verwarring, die zovelen in de fabeltjesfuik heeft doen belanden. 

Corona Bible (Pier Dola)Voor wie Peter Pontiac voor ogen heeft als chroniqueur van de goot: Dola gaat nog een heel stuk verder! Wegkijken van al het lelijks is niet mogelijk. De auteur reikt je in plaats daarvan een microscoop aan – of liever: een lachspiegel, want alles is grotesk, vervormd, felgekleurd en getormenteerd. Zijn zwarte humor maakt het verteerbaar, al lezen 500 pagina’s over zo’n zwaar onderwerp natuurlijk niet makkelijk weg. De urgentie is overduidelijk. Een eeuw geleden waren het expressionistische kunstenaars als Otto Dix en George Grosz die hun focus op het afzichtelijke en het onrecht richtten, met Corona Bible is het Pier Dola. En dat blijkt bepaald niet ouderwets geworden.

Corona Bible (Pier Dola)We volgen enkele personages op de huid, zoals een oude punker en een verpleegster die aan Covid zullen sterven, maar de meeste aandacht gaat naar een man die zich isoleert en wegzinkt in een moeras van inertie, paranoia en pornoverslaving – tot hij zich er met veel moeite aan weet te ontworstelen. Zijn internetgebruik is een kapstok om het over een aantal zaken te hebben die niet zoveel met de pandemie te maken hebben, zoals de aanslag van 9-11, de coup in Chili (juist, die andere 9-11), Henry Kissingers misdaden en vintage pornoster Kay Parker. 

Corona Bible (Pier Dola)De Corona Bible is bepaald geen kop-romp-staartvertelling, maar een boek van 500 pagina’s hoeft zich ook niet aan zulke strak omschreven formules te houden. Daarbij komen de huidige politieke tendenzen niet zomaar uit de lucht vallen; daar zit een voorgeschiedenis aan vast. De titel Corona Bible mag ironisch opgevat worden; expressie en hevige emoties krijgen ruim baan, maar het wordt nooit een humorloos pamflet met de pretentie van volledigheid. Ondanks de indrukwekkende lengte geeft het de indruk tijdens de eerste coronagolf in 2020 getekend te zijn, want van vaccinaties is in het verhaal geen sprake.

Besmetting hield toen nog een potentieel doodsvonnis in – de oversterfte wás ook enorm – en een uitweg leek niet voorhanden. Dit kan ook een keuze van de auteur geweest zijn, want From Granada to Cordoba is geheel gewijd aan doodsangst. Pier Dola is na vele omzwervingen vanuit Polen hier beland en voedt zich met de rol van beschouwende outsider. Oer-Hollandse gezelligheid is bij hem nadrukkelijk afwezig. Ik reken erop dat Dola nog meer boeken in zich heeft om diverse taboes te doorbreken. En dat er te lachen valt, dat ook.

Pier Dola – Corona Bible. Fantagraphics/FU Press. 500 pag. kleur. $ 50,00